환경을 지배하라 - 인내심을 '저축'시켜주는 행동설계의 비밀


오늘도 또 다이어트에 실패했다!
할 일이 산 같은데 또 빈둥거리며 오전을 보냈다. 약속 시간에 또 늦었다. 또 어른스럽지 못하게 주변에 짜증을 부렸다. 몇 번을 갑째로 쓰레기통에 버렸던 담배가 어느새 또 손에 들려 있다. 변화란 쉽지 않다. 우리는 늘상 자신과의 싸움에서 패배한다. 활기차고 열정적으로 살아가는 다른 사람들을 보며 나도 저렇게 되자고 마음을 다잡아 보지만 작심삼일이다. 어떻게 해야 하는지 머리로는 다 알고 있는데, 실행하기는 대체 왜 이렇게 어려운 걸까? 

이럴 때 ‘남의 탓, 주위 환경 탓 하지 말아야지, 내 의지력이 약한 탓이야!’ 하고 마음을 다잡는 독한 사람들이 있다. 하지만 이런 ‘독한’ 마음이 꼭 좋기만 한 것은 아니다. 당신이 주변을 돌아보지 않고 그저 ‘독하게’ 의지력만 발위한다면, 오히려 더 커다란 실패에 맞닥뜨릴 수 있다. 마치 무리한 다이어트 후의 격한 요요현상처럼.

자제력도 ‘올인’된다

미국의 사회심리학자 로이 바우마이스터와 그의 동료들은, 인간의 자기통제력이 소모성 자원이라는 사실을 꽤 짓궂은 실험을 통해 밝혀냈다. 이들은 공복 상태의 피험자들을 한 방에 모아두고, 맛있는 초콜릿 쿠키가 담긴 그릇과 무가 담긴 그릇을 식탁 위에 놓아둔 다음 피험자 절반에게는 쿠키만, 나머지 절반에게는 무만 먹으라고 지시했다. 모든 피험자가 자유롭게 두 접시에 접근할 수 있었기 때문에, 무를 할당받은 피험자들은 쿠키를 먹고 싶은 마음을 참느라 상당히 의지력을 발휘해야 했다. 잠시 후, 두 팀의 피험자에게 해결이 불가능한 어렵고 복잡한 퀴즈가 과제로 주어졌다. 피험자들은 모두 처음에는 적극적으로 풀이에 임했다. 하지만, 쿠키 팀이 19분에 걸쳐 풀이에 도전한 반면 무밖에 먹지 못한 팀원들은 8분 만에 문제풀이를 포기해버렸다. 스스로의 행동을 통제할 에너지가 고갈되어버린 것이다!

여기서 말하는 자기통제력은 꼭 유혹과 싸울 때 필요한 의지력만을 뜻하지 않는다. 의식적으로 주의를 기울여서 해야 하는 모든 행동에 자기통제력이 필요하다.실험 결과를 받아들인다면, 매번 신경을 많이 써야 하는 까다로운 직업에 종사하는 사람은, 그렇지 않은 사람들보다 다이어트에 실패할 확률이 높다. 불가피하게 거래처에 싫은 소리를 하고 난 다음에는 업무처리 능력은 물론 운전 실력까지 떨어질 것이다. 

그렇다면 환경을 바꿔라. 성공하지 않을 수 없을 것이다
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당신의 일상이 복잡하고 신경쓰이는 일들로 꽉 차 있지는 않는가? 그 모든 복잡한 일들 중 한두 가지라도 좀더 단순하고 명쾌하게 변화시킬 수 없을까? 인간은 적응의 동물이다. 고정된 환경에서 변화하기는 어렵지만, 주변 환경이 변하면 굳이 노력하지 않고도 저절로 변하곤 한다.환경을 바꾼다고 하면 오히려 자신을 바꾸는 것보다 더 어렵게 느껴지지만, 실상은 아주 간단한 것들이 상당수이다. 

예를 들어, 클로키 시계라는 자명종 시계가 있다. 이 시계에는 바퀴가 달려 있어서, 시간이 되면 시끄럽게 울리면서 온 방안을 휘젓고 다닌다. 클로키가 작동을 개시하면 사람들은 싫어도 침대에서 나와 도망다니는 시계를 추격해서 잡아야 한다. 이 시계는 개당 50달러라는 비싼 가격에도 불구하고, 별다른 마케팅 없이도 2년 만에 3만5000개나 팔려나갔다. 클로키 시계를 사용한다면, 아침에 제 정신을 차리는데 굳이 의지력이 필요없다. 아무리 게으른 사람이라도 침대에서 완전히 나오지 않고는 시계를 끌 재간이 없으니 말이다. 이렇게 우리를 강제하는 조건들이 환경이다. 그리고 정해진 시간에 일어나고 적정량의 음식만 먹는 등 우리가 원하는 행동을 할 수 있도록 우리를 둘러싼 조건들을 조정하는 것이 바로 행동설계이다.

무엇이 내 실행을 방해하고 변화의 열정을 소모시킬까? 내 앞의 장애를 어떻게 제거하고 피해 나갈 것인가? 변하고 싶다면 막연히 결심하기 앞서 생각하고 설계하라. 먼 길에는 지도가 필요하다.


<위 기사는 아래 책을 출처로 하여 뉴스인북 편집단이 작성하였습니다.>

스위치

칩 히스|댄 히스 | 안진환 옮김

웅진지식하우스 2010.04.09

이진의 기자 (lifeinbook@gmail.com)




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